蝙蝠体内发现第六种埃博拉病毒,可能感染人类

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据美国有趣的科学网站27日报道,科学家在塞拉利昂邦巴利区发现了一种新的埃博拉病毒,并将其命名为邦巴利病毒。至少有两只蝙蝠携带病毒。 这是在人类发现埃博拉病毒之前,在动物身上发现的第一种埃博拉病毒。 这种病毒可能会感染人类,但尚不清楚它是否会导致疾病。

目前,已在人体内发现五种埃博拉病毒:扎伊尔、莱斯顿、本迪布焦、苏丹和泰伊森林病毒 除了莱斯顿之外,另外四个将会在人类中引起严重且往往致命的疾病,而最近最具破坏性的埃博拉疫情是由扎伊尔病毒引起的。

埃博拉病毒于1976年被发现,其来源仍是一个未解之谜。 先前的研究表明蝙蝠是主要宿主,但科学家仍然无法从蝙蝠身上分离并获得完整的埃博拉病毒基因组。

为了在病毒传播给人类之前确定其宿主物种中的病毒,美国国际开发署“预测”项目埃博拉病毒宿主研究小组的科学家从塞拉利昂的535只动物(244只蝙蝠、46只啮齿动物、240只狗和5只猫)收集了生物样本,并对它们进行了埃博拉病毒测试

结果显示,4只蝙蝠(3只无尾小蝙蝠和1只安哥拉无尾蝙蝠)埃博拉病毒检测呈阳性,而其他动物检测呈阴性 当对蝙蝠体内的埃博拉病毒基因组测序时,科学家发现该病毒与之前发现的埃博拉病毒非常不同,代表了一种新的病毒类型。他们在发现斑巴里病毒的地方将其命名为斑巴里病毒。

虽然科学家只在蝙蝠身上检测到斑巴里病毒,但他们已经发现了一种能促进病毒向人类细胞转移的结合蛋白,这表明人类可能感染了这种病毒,但没有证据表明它会引起任何症状。 目前还不清楚班巴里病毒的行为更像莱斯顿病毒还是扎伊尔病毒。

相关研究论文发表在最新一期《自然微生物学》杂志上 作者指出这项工作的目的不是为了引起蝙蝠的恐慌。 先前的研究表明,扑杀蝙蝠不会减少疾病的传播,但会增加易感蝙蝠的数量并增加疾病的传播。 (刘霞)

(原标题:蝙蝠发现的第六种埃博拉病毒)

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