美司法部对谷歌搜索和广告启动反垄断调查

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  [摘要]两位知情人士说,过去一个月,反垄断官员一直在积极与可能对谷歌存在不满的第三方公司会面,其中包括媒体出版商和面向消费者的网站。

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  腾讯科技讯 众所周知的是,美国政府正在对四大科技巨头(谷歌、苹果、Facebook和亚马逊)展开反垄断调查。据外媒最新消息,知情人士透露,美国司法部已经对谷歌的网络广告和搜索业务进行调查,有关部门正加紧对互联网巨头的市场影响力进行广泛的反垄断审查。

  两位知情人士说,过去一个月,反垄断官员一直在积极与可能对谷歌存在不满的第三方公司会面,其中包括媒体出版商和面向消费者的网站。

  其中一位知情人士说,广告客户和广告技术公司也与官员进行了会面,更多的会议已经进入了日程安排中。

  对广告和搜索业务的关注表明,美国司法部部门可能会在哪些领域重点展开调查。目前调查尚处于初期阶段,可能会延续数月时间。

  上述知情人士说,与反垄断官员会面公司的范围超出了此前提出投诉的公司,其中包括软件开发商甲骨文、新闻集团和商户点评网站Yelp。

  外媒今年6月报道称,美国司法部正准备对谷歌进行调查,但此次是第一次显示出调查的现状和范围。

  其中一位知情人士说,由马坎德拉希姆(Makan Delrahim)领导的司法部反垄断部门正在为调查投入大量资源,从该机构其他部门聘请律师来研究这些问题。

  其中一位知情人士表示,尽管该部门正处于评估的初期阶段,开始考量网络广告和搜索市场,但它将继续缩小最终的关注范围。

  谷歌控制着新闻出版商和营销广告公司在互联网上提供广告的大部分技术,并从广告中获得了大部分收入。该公司去年公布的广告收入为1163亿美元,占公司总销售额的85%。

  媒体出版商和竞争对手抱怨称,谷歌的主导地位阻碍了该市场的竞争。今年早些时候,欧盟对谷歌处以17亿美元的罚款,罪名是其网络广告领域的违规行为违反了竞争法。

  谷歌表示,其技术创新降低了价格,并扩大了消费者和商家的选择范围。

  在七月份的众议院反垄断委员会听证会上,谷歌的律师亚当科恩说:“我们在许多领域创造了新的竞争,新的竞争压力常常导致竞争对手的担忧。我们一直在介绍,我们的业务是如何设计和运营的,从而造福我们的客户。”

  美国司法部拒绝置评。由于调查的机密性质,这些消息人士要求匿名。

  据国外媒体报道,美国司法部长巴尔(William Barr)已将反垄断部门的一名律师提拔为谷歌调查项目的主要负责人,表明他对这个问题颇为关注。

  据司法部一名官员透露,劳伦威拉德(Lauren Willard)已被任命为巴尔的顾问,并向他汇报谷歌调查进展。

  美国司法部上月宣布,将对科技巨头是否损害了竞争进行全面评估。此前,美国政府各部门对科技巨头变得过于庞大和强大的批评越来越多。

  据悉,美国反垄断机构分摊了对四家科技巨头的监管,其中美国司法部负责对谷歌和苹果的反垄断调查,联邦贸易委员会则负责亚马逊和Facebook。

  之前,涉及到这些公司的一些调查项目已经被媒体报道,比如联邦贸易委员会正在调查Facebook过去进行的大量收购兼并,一个目的是消灭潜在的竞争对手,阻碍科技市场竞争。

  此次调查显示,从美国国会到美国总统唐纳德特朗普,美国科技巨头面临的压力不断升级。过去,特朗普还指责这些公司故意打压了美国社会保守派的观点和内容(硅谷属于激进派占据主流的地区)。

  由于大量收集用户数据、未能监管其平台上的内容,以及损害竞争、减少消费者的选择,美国科技巨头们正受到抨击。

  在对美国科技巨头的反垄断调查和处罚方面,欧盟委员会要比美国政府积极的多。之前,欧盟委员会对谷歌开出了三张罚单,分别针对谷歌在安卓系统、网络广告市场以及网页搜索市场的垄断行为。谷歌针对这些处罚已经提出了上诉。

  在全球其他国家地区,谷歌过去也遭到了大量的反垄断调查和罚款。(腾讯科技审校/承曦)

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